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约3.8万起致癌诉讼缠身!强生决定明年起全球停售含滑石粉的婴儿爽身粉

每日经济新闻 2022-08-12 14:44:02

◎在强生的消费者产品销售中,含滑石粉的产品只占很小一部分,但它们却在该公司应对诉讼的支出上占大头。

每经记者 蔡鼎    每经编辑 高涵    

据路透社,强生公司(JNJ,股价167.14美元,市值4394亿美元)美东时间8月11日(周四)表示,公司将于2023年起在全球范围内停售含有滑石粉的婴儿爽身粉(talc-based baby powder)

强生公司在一份官方的声明中表示,“作为全球投资组合评估的一部分,我们已做出商业决定,将转向全玉米淀粉配方的婴儿爽身粉。”公司还补充称,含玉米淀粉配方的婴儿爽身粉目前已在全球销售。

路透社报道中称,自1894年开始销售以来,强生的婴儿爽身粉就已成为该公司家庭友好形象的标志。路透社援引强生在1999年的一份内部营销报告称,以婴儿爽身粉为核心的个人用品部门是强生的“头号资产”。

《每日经济新闻》记者注意到,其实2020年5月起,强生就已在美国和加拿大停售含滑石粉的婴儿爽身粉。路透社报道中称,强生公司面临约3.8万起来自消费者的诉讼,称强生的滑石粉产品因被已知的致癌物石棉污染而导致癌症。强生公司否认了这些指控,称几十年的科学测试和监管机构的批准已经证明其滑石粉是安全的,不含石棉。周四,公司重申了这一声明。

报道称,法庭文件显示,强生已注资20亿美元成立一项基金,以支付相关诉讼的索赔。在此前的一起针对强生含滑石粉的婴儿爽身粉的诉讼中,强生被要求向22名原告支付46.9亿美元,为美国史上金额最大的人身伤害判决之一

强生过去5年股价走势(图片来源:英为财情)

2021年10月,强生剥离了子公司LTL Management,并将滑石粉索赔权转让给了后者,并立即让该子公司陷入破产,暂停了未决诉讼。破产法庭记录显示,在申请破产保护之前,LTL Management面临着35亿美元的判决和和解费用。

央视财经2021年10月报道称,批评人士称强生子公司申请破产保护是“对法律体系的不合理滥用”。据悉,强生采取的做法俗称为“两段式破产法”。这种法律允许一家公司至少拆分为两个实体,并由新成立的实体来承担法律责任。

据《纽约时报》,在强生的消费者产品销售中,含滑石粉的产品只占很小一部分,其他含滑石粉的产品还包括邦迪(创口贴)和李斯特林漱口水。然而,这些含滑石粉的产品却在强生的应对诉讼的支出上占了大头。据强生2021年年报,公司在2020年的相关诉讼花费为39亿美元,2021年的相关诉讼花费为16亿美元。也就是说,两年时间内,强生为应对与含滑石粉的产品相关的诉讼,总计花费近55亿美元。

每经记者注意到,今年4月,一项要求强生在全球范围内停售含滑石粉的婴儿爽身粉的股东提案以失败告终。此前,2018年路透社的一项调查发现,强生几十年前就知道其滑石粉产品中含有致癌物质石棉。强生公司内部的记录、庭审证词和其他证据也显示,至少从1971年到本世纪初期,公司的滑石粉和其他成分有时确实被检测出含有少量的石棉。

然而,针对媒体的接连报道、法庭和美国国会提交的含石棉证据,强生一再表示,其滑石粉产品是安全的,不会导致消费者在使用后患癌。

封面图片来源:每日经济新闻(资料图)

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